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[꿈꾸는 칼럼] 우울은 중년 위기의 원인인가 결과인가? (건강)
 
조기훈 칼럼니스트 기사입력  2019/02/19 [14:32]

“아들과 눈도 맞추기 어려웠는데 같이 외식을 했어요. 신기한 경험 이예요.”네 번째 만남에서 A씨는 뜻밖의 반응을 보였다. 제대한 아들이 매일 방안에서 빈둥거리고 점심때쯤 일어나기를 반복한 탓에 우울 증세로 직장을 휴직한 A씨는 증세가 악화되어 휴직기간을 연장하고 싶어 병원을 찾았다. 우울증 진단서를 발급받으려고 했지만 담당의사로부터 상담결과서를 요구받았다.

그가 상담실을 방문한 목적이다. 병원에서 다면적인성검사(MMPI-Ⅱ) 결과 주요우울장애로 진단되었으나, 우울증 자가진단과 문장완성검사(SCT), 자존감 테스트를 실시했고 약한 우울증으로 보인다. 휴직하면 좋아질 줄 알았는데 아들의 모습을 보면 심한 스트레스가 일어난다.

 

매일 죽고 싶은 마음이고 모든 것이 자신의 탓인 것 같다. 직장에서 받은 스트레스는 자신이 제대로 처리하지 못해 그런 것 같고, 아들도 엄마로서 좋은 모습을 보여 주지 못해서 복학 준비와 미래에 대한 준비를 하지 않고 빈둥거리는 것 같다. 형제나 지인들에게 핀잔 받기 일쑤다. 굿굿히 살아왔지만 언제부터인지 모르게 힘이들고 감당하기 어려워졌다. 급기야 우울을 심하게 느껴 직장을 휴직했다.

 

완벽주의, 결정 장애, 관계의 어려움, 자존감 하락 그가 꺼내 놓은 이야기 속에서 반복되는 단어다. 스스로를 규정하고 있고 그래서 우울하다. 공황장애도 나타나고 이명과 팔다리가 아프며 온몸이 아프다가 숨이 막히기도 한다. 집에 혼자 있을 때는 두려움이 엄습해 텔레비전을 크게 켜 놓고 불도 다 켜 놓는다. 그는 이야기를 마친 다음에는 “내 탓 이예요.”라는 말을 덧붙인다.

우울증 초기 증세로 보이며 원가족과 성장 과정 탐색에서 우울의 근원이 발견된다. 지나친 완벽주의와 평판에 민감해 다른 사람으로부터 부정적인 이미지를 두려워하여 동료 관계와 업무 관계에서 자신의 의견과 주장을 드러내지 못한 스트레스가 심하다.

 

 

인지행동치료법을 적용해 열 번의 상담과 상담 과정에서 과제가 있음을 안내했다. 인지행동치료의 내용과 과정, 치료방법을 교육하고 적극적인 참여와 성실한 과제 수행이 전제되어야 함을 합의했다.

과제는 순차적으로 10회 상담 동안에 자동적 사고 기록지 작성, 주간활동계획표 작성(기쁨, 즐거움을 주는 일 포함), 감정 알아차리기-표현하기-느껴보기, 추천도서 읽기, 상황-감정-자동적 사고(역기능적 사고, 대안적 사고) 기록, 감정카드·긍정사고 카드·대안적 사고 카드 제작 및 행동해 보기, 자동적 사고로 인한 행동의 득과 실 기록하기를 실시했는데 비교적 잘 수행했다.

과제를 잘 수행한 결과중 하나는 아들과 외식한 상황의 보고다. 상담 초기임에도 큰 통찰이 일어나고 있음이 발견된다.

 

우울증은 여러가지 상담과 치료방법이 동원되지만 인지행동치료법이 많이 적용된다. 몸과 마음에 상실을 가져오고 상실감을 주는 일이 일어나면 상실감은 피난처를 만들도록 작용하고 우울이 상실에 대처하도록 도와준다. 즉 우울증으로 우리를 안내하는 목적을 이루어 우울이 도피처가 된다.

상실과 상실감이 왔을 때 사람은 누구나 슬픈 감정이 일어난다. 이 때 도피할 것인가 직면할 것인가로 우울증이 오거나 극복할 수 있다. 직면을 통해서 받아들이게 되면 수용의 과정을 거치면서 애도의 과정을 지난다. 사람마다 정도와 시간의 차이는 있지만 자연스럽게 상실은 지나가게 된다. 상실과 상실감의 크고 작고를 떠나서 반드시 우울감의 과정이 있어야 한다.

인지행동치료는 상담을 통해 이러한 과정을 거치면서 받아들임과 애도의 과정을 거치면서 자연스러운 것이라는 것을 스스로 알게 한다. A씨처럼 ‘내 탓이오!’라며 자기 처벌적 완벽주의는 어떤 상황과 사건이 인지되면 자동적으로 비합리적인 사고를 일으키고, 인지적 오류는 스트레스 일으키기를 반복하며 우울로 치닫는다.

 

A씨는 아들에게 솔직한 감정표현을 하자 아들의 얼굴이 발그레 해지는 것을 보았다. 엄마의 다그침에 무반응과 무변화로 대응했던 아들의 감정이 요동치고 있음이다. “그동안 무표정했던 아들 얼굴이 벌게지는 것을 보니 마음이 시원해지데요. 외식까지 하고 나니 마음이 편안해졌어요.”엄마와 아들이 비로소 감정교류가 일어난 것이다.

“직장에서 동료의 부탁을 거절하지 못해 너무 힘들고 고통스러웠어요. 휴직까지 하게 되니 그만두고 싶었지만 정년이 얼마 남지 않아서요.” 유능감 이슈를 가지고 있으며 지나친 완벽주의는 강박에 가까웠다. 체면과 좋은 이미지에 대한 역기능적 자동적 사고다. 거절하면 평판이 나빠지고 관계적 어려움이 생길 것이라는 인지적 오류다.

 

상담 중간에 휴직 연장은 안 된다는 상사의 전화를 받았다. 그는 상담에서 배운 대로 휴직 연장을 요청하고 거절했다. 전화벨이 울릴 때 불안하고 두려웠지만 상담 과정에서 연습 한대로 했다. 거절이라기보다는 자신의 현재 감정 상태를 상사에게 전달했고 받아들여진 것이다. 예전 같았으면 엄청난 스트레스를 받으며 힘들어했을 것이다. 그 과정에서 상사가 불편한 기색을 내 비쳤을 때 예전처럼 분노가 올라오지 않았다. 가만히 생각해 보았다. ‘뭐지?’ 인지 재구조화다. 역기능적 자동적 사고에서 ‘그럴 수도 있지!’ 하는 합리적 사고로 바뀐 것이다.

열심히 책을 읽고 내용을 이야기 한다. 자존감이 낮은 이유를 원가족사에서 스스로 발견하기까지 했다. NO! 라고 왜 이야기하지 못했지는 아버지의 권위적 태도와 양육과정에서 생긴 것임을 알았다.

A씨의 우울의 뿌리는 거절하지 못하는 것이 원인이다. 거절은 무능함이라는 잘못한 핵심신념에서 왔다. 강박적인 완벽주의는 어린 시절 부모와 떨어져 살면서 생긴 유기불안에서 왔다. 직장 내 동료의 업무 부탁을 거절하지 못하게 작용하고, 심한 스트레스를 일으켜 우울하게 만들었다. ‘내 탓이오!’ 를 가져와 자존감까지 떨어뜨렸다. 제대하고 복학하기까지 좀 쉬고 싶어 하는 아들의 이유 있는 게으름이 증폭을 일으켰다.

 

 

상담 중반에 A씨는 자신이 깨달은 것을 이야기 했다.

“먼저 아들에게서 너무 확대 해석한다는 이야기를 듣고 내가 인지적 오류가 있구나! 는 것을 알게 되었어요. 그리고 자동적 사고-인지적 오류-대안적 사고를 기록하면서 처음에 거절을 못해 계속 문제가 연결되어지는 패턴이 있다는 것도 알게 되었습니다. 마지막으로 사람들과 대화 도중에 끼어들기나 대화 가로채기를 많이 합니다. 저는 재치와 순발력이 있고 유머러스한 것이라고 생각했는데, 사람들과의 관계를 헤치는 것을 알았어요. ‘나댄다’는 소리를 많이 들었거든요.”

 

열 번의 상담을 마치며 A씨와 상담을 리뷰 했다. 우울증의 인지행동치료에 대한 이해와 인지구조, 핵심신념, 중간신념을 충분히 다루었다. 핵심신념의 배경이 어디에서 온 것인지 원가족 탐색과 정신역동을 다루면서 아동기 성장과정에서의 유기불안과 유능감, 완벽주의, 강박형성 과정을 충분히 상호 교감하였다. A씨 거절의 내면체계에는 유기불안, 유능감 훼손에 대한 불안과 두려움이 관계의 어려움에 대한 배경이었음을 알았다. 치료과정을 통해 인지 재구조화를 이루어 갔다. 상담 전과 동일한 상황 발생 시 어떻게 대처할 것인가? 자신과 타인의 성향에 대한 이해와 수용 그리고 사람과 관계요령과 대화방법 개선을 충분히 다루었다.

 

인간의 발달단계를 구분한 에릭슨(Erik H. Erikson)은 중년을 지나면서 극복해야 할 사회심리성적 위기와 발달과업을 생산성과 침체로 이야기한다. 잘 극복하면 생산성을 내는 시기지만 그렇지 못하면 침체에 빠질 수 있다. 많은 사회적 불안심리가 상존하는 현대사회에서 중년을 지나는 시기는 위기다. 조기 퇴직과 수명이 길어진 시대를 잘 살아가야 하는 부담감, 부모와 자녀를 함께 돌봐야 하는 첫 세대, 부족한 일자리, 사회적 관계의 어려움 등을 잘 극복해야 하는 과제를 안고 있다. 중년기를 지나는 모든 A씨에게 성원을 보낸다. 

자유로운 영혼의 소유자, 모두가 행복한 그날을 꿈꾸는 행복한 영혼의 소유자
 
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기사입력: 2019/02/19 [14:32]  최종편집: ⓒ 모르니까타임즈
 
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